Voormalig wethouder Dennis Straat wordt de nieuwe voorzitter van de Stichting Monet in Zaandam. Het is zijn ambitie om van Zaanstad dé Monetstad van Nederland te maken. Een ontwikkeling die volgens hem zowel voor de inwoners van de stad zelf als voor het nationale en internationale toerisme zeer positief kan uitpakken.

‘’Toen ik werd benaderd voor deze positie wilde ik eerst zien of het huidige bestuur dezelfde ambitie heeft en écht een stap wil zetten. We blijken op één lijn te zitten en toen was de keuze snel gemaakt. Monet is een cultuur-historisch en toeristisch sterk merk waar de Zaanstreek (nog) veel te weinig gebruik van maakt. Dat moet veranderen en dat kan veranderen!’’

De Stichting op haar beurt is zeer gelukkig met de komst van de politiek zeer ervaren Straat. ‘’We hebben Dennis in zijn jaren als wethouder in Zaanstad leren kennen als een kundig en enthousiast bestuurder met een warm hart voor Monet. Toen we in gesprek kwamen en we zagen hoe gedreven hij zich opstelde wisten we dat dit onze gedroomde kandidaat is voor de volgende fase.’’

Na de onrustige periode waarin Gert Schouten als voorzitter aftrad was het voor het overgebleven bestuur “erop of eronder”. Waarnemend voorzitter Sjoerd Cusveller en collega-bestuurders Cristine van der Heijden en Frank Kessel besloten de vlucht naar voren te nemen. ‘’En bij die ambitie past een bestuurder van formaat zoals Dennis Straat bewezen heeft te zijn.’’

Het bestuur beseft dat ook op andere gebieden een verdere professionalisering van de Stichting nodig is. Zo wordt er de komende periode gewerkt aan een 5 jarenplan om Monet en de Zaanstreek structureel en zichtbaar aan elkaar te verbinden. Ook is gestart met de voorbereidingen van De Zomer van Monet in 2021, als het 150 jaar geleden is dat Monet hier 4 maanden schilderde en gaan de voorbereidingen door voor het ‘Monet Art Festival’ op 6 en 7 juli in het centrum van Zaandam.

Het is een dynamiek waarin Straat zich uitstekend thuis voelt. ‘’Ik besef dat het hard werken is om Monet structureel zichtbaar te maken in en structureel te verbinden aan de Zaanstreek. Het is een uitdaging die ik graag aan ga. Met het bestuur maar uiteraard ook met alle partners in de stad. Van de cultuur tot aan de politiek en van de ondernemers tot enthousiaste vrijwilligers. We hebben elkaar daarbij hard nodig. Maar het resultaat van die samenwerking zal het waard zijn.”